Descubren el primer caso de ‘alter ego’ planetario

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Astrónomos han identificado el primer caso de ‘alter ego’ planetario, con un nuevo planeta casi idéntico a uno de los gigantes gaseosos mejor estudiados, pero con origen diferente.

«Hemos encontrado un planeta gigante gaseoso que es un gemelo virtual de un planeta previamente conocido, pero parece que los dos objetos se formaron de diferentes maneras», dijo Trent Dupuy, astrónomo del Observatorio Gemini y líder del estudio.

Dupuy, Liu y sus colaboradores han identificado el primer caso de un ‘alter ego’ planetario. Hace tiempo que se conocía un objeto: el planeta beta 13-Júpiter beta Pictoris b, uno de los primeros planetas descubiertos por imágenes directas, en 2009. El nuevo objeto, denominado 2MASS 0249 c, tiene la misma masa, brillo y espectro como beta Pictoris b.

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Foto: Trent Dupuy

Después de descubrir este objeto con el Telescopio Canada-France-Hawaii (CFHT), Dupuy y sus colaboradores determinaron que 2MASS 0249 cy beta Pictoris b nacieron en el mismo vivero estelar. En la superficie, esto hace que los dos objetos no solo parezcan semejantes sino hermanos genuinos.

Sin embargo, los planetas tienen situaciones de vida muy diferentes, a saber, los tipos de estrellas que orbitan. El anfitrión de beta Pictoris b es una estrella 10 veces más brillante que el Sol, mientras que 2MASS 0249 c orbita un par de enanas marrones que son 2000 veces más débiles que el Sol. Además, beta Pictoris b está relativamente cerca de su anfitrión, alrededor de 9 unidades astronómicas (AU, la distancia desde la Tierra al Sol), mientras que 2MASS 0249 c es de 2000 AU desde su host binario.

«2MASS 0249 cy beta Pictoris b nos muestran que la naturaleza tiene más de una forma de crear exoplanetas de aspecto muy similar», dice Kaitlin Kratter, astrónoma de la Universidad de Arizona y colaboradora de este trabajo. «Beta Pictoris b probablemente se formó como creemos la mayoría de los gigantes de gas, a partir de pequeños granos de polvo. Por el contrario, 2MASS 0249 c parece una enana marrón de bajo peso que se formó por el colapso de una nube de gas. Ambos son considerados exoplanetas, pero 2MASS 0249 c ilustra que una clasificación tan simple puede oscurecer una realidad complicada «.

El sistema 2MASS 0249 es un objetivo atractivo para futuros estudios. La mayoría de los planetas con imágenes directas están muy cerca de sus estrellas anfitrionas, lo que impide estudios detallados de los planetas debido a la luz brillante de las estrellas. Por el contrario, la separación muy amplia de 2MASS 0249 c de su binario anfitrión hará que las mediciones de propiedades como el tiempo superficial y la composición sean mucho más fáciles, lo que permite una mejor comprensión de las características y orígenes de los planetas gaseosos gigantes.

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Con información de el universal.